目前日期文章:201212 (12)

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Marmite 馬麥醬是一種很粘稠、棕或黑色且嚐起來有種特殊味道的一種醬. 它是從酵母提煉出來的秘方, 其實它是啤酒釀造後的副產品; 它含有豐富的維他命B, 醫生也會鼓勵孕婦在懷孕的前幾個月, 多食Marmite, 因它含有許多葉酸, 因為攝入葉酸可以預防胎兒先天缺損. 通常我們會把它塗在烤過的土司上然後加上起司或是酪梨. 當馬麥醬快見底時, 我也會把剩餘的馬麥醬加點水然後倒入鍋中與牛肉一起燉, 這也是從婆婆那學來的一招.

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前幾天一陣冷空氣降臨到歐洲使得英國的溫度突然降低至1度左右, 在這寒冷的天氣下, 也讓我想起在紐西蘭時外子的媽媽特意為我們煮的一鍋熱呼呼的燻魚濃湯. 記得二十多年前第一次和外子到紐西蘭會見他的家人, 那時正值是紐西蘭的冬天, 對我這位在亞洲熱帶國家長大的我, 從夏天38度左右直接到達南半球奧克蘭的冬天8度左右, 就像是在做醫學實驗來測試我的身體對温度變化的適應力.

待在外子父母的家中, 看到婆婆真是一位典型的家庭主婦, 嫁給了外子的父親後, 婆婆就全心待在家裡照顧公公和扶養三位小孩. 因公公參加過二次世界大戰, 所以公婆的年齡差距有十六年, 多年在戰場上, 大戰結束後的公公並沒有很多積蓄, 再加上1950年代戰後經濟復甦緩慢, 婆婆也別無選擇必須快速學習如何打理家務, 讓公公每個月的收入能持續久一點. 公婆於是在後院開闢起菜圃, 種植蔬菜和果樹, 婆婆然後會將採收的水果和蔬菜做不同口味的果醬和泡菜、烤自己做的麵包、做不同肉餡的派、水果派到紐西蘭著名的甜點Pavlova. 多年下來, 婆婆的手藝絕佳也非屬一般.

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澳洲成為世界第一個國家禁止所有菸草公司在香菸包裝上印商標等標識, 所有香菸包裝將統一使用橄欖綠色包裝盒, 並標示警告吸有害健康的文子和圖片. 這是澳洲政府為了降低吸, 及提高人們健康水平的一項措舉. 我和外子聽到此消息後, 我們倆都說紐西蘭政府不久也會隨之跟進, 同時也希望英國政府也能對此政策有所考慮. 來英國居住也快半年了, 我告訴外子在英國街頭上你常常可以聞到三種味道, 酒味和化妝品味.

每天一大早午飯和放學時, 常看到三五成群穿著校服或便服的男女中學生在人行走道上噴雲吐霚, 既便是在醫院外面也可看到穿著病服的病人; 甚至打著點滴的病人和家屬在外面抽起. 父母推著嬰兒車或是帶著小孩上街, 甚至懷有六七個月身孕的婦女, 就連已是皺紋橫生年長七八十歲的老人也是手不離, 可見味在英國是如此的濃重.

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我又要去旅行了! 是句常常聽到的口頭襌. 但旅行的定義是什麼呢? 現代的旅行方式已經和以往的旅行完全不同了. 二十多年前我們的旅行方式是如此的珍貴和純真. 沒有網絡來尋找機票和旅館, 更談不上事先預定, 沒有像Lonely Planet 旅遊書含蓋豐富的旅遊景點訊息. 沒有電子郵件或Facebook 可以馬上把照片發給家人和好友分享. 只能賴郵差先生把信件和明信片寄回家. 只帶一張地圖和使用反轉片和底片的相機, 要等旅行好幾個月回來後, 才可以把一卷又一卷的片子沖洗出來. 除非你是很有錢可以有導遊帶領出遊, 不然就得像我和外子一樣以背包自助旅行了. 那時的背包客大致上是西方人或是日本人, 不像現在隨處可見任何國籍的背包客.

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最近看完BBC連播的紀錄片為什麼貧窮, 第八集是介紹中國的蟻族. 這紀錄片是探討中國大學生的教育出路. 唯一脫離貧窮的出路就是獲得教育. 在觀看此紀錄片中, 我和外子一直搖頭, 因為我們在中國時已看過太多極度貧窮的家庭, 而片中的家庭只是冰山一角. 我一直想著一句在中國時, 農民工和一般老百姓常對我們說的話:其實不是外國人欺負中國人, 常是中國人欺壓中國人.

在中國大陸工作和生活八年了, 看到中國的經濟快速發展到國民生產總值超10%, 世界上沒有一個國家能夠在這短短的二十年的時間內達成, 中國也為此成果而驕傲, 有些西方國家認為這是個奇蹟. 但此成果也加大了中國的貧富差距, 其差距不是一般外人從電視上或是文章報導上就可感受到的. 在這八年當中, 我們看到中國地方政府為了城鄉化建設高速公路高鐵和大橋, 強行收歸農地, 農民往往只得一套極小的住房和極可憐少量的賠償金, 因此逼使成千上萬的農民為了生活不得不放棄他們的父母, 子女到大城市去尋找工作. 他們往往是在1%的中國暴發富的生產線上工作, 為他們建設高速公路高鐵和大橋; 蓋公寓大樓和洋房. 而想坐得起高價的高鐵開著名牌跑車在高速公路狂飆和擁有三套上百萬人民幣空置房待房價升值, 這些夢想是農民工這輩子在工地或工廠長時打工無法賺得到的. 他們極低的工資沒有戶口子女無法上正常學校沒有醫療保險極差的居住條件讓這1%的中國暴發富更加富有, 而農民工則是貧窮, 因為經濟快速成長也逼使中國的消費物價指數快速上升.

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前幾天自己做的手工比薩pizza, 通常會用2-3杯的麵粉來成麵糰, 但用剩的麵糰該如何處理呢? 可以把麵糰放入塑膠內並加點麵粉以防黏上, 然後放入冰箱內存放一至二天或是冷凍庫中保存一至二星期. 若不想再吃薩的話, 可以嘗試做一下Turkish Pide 土耳其. 正統土耳其薩的餅皮會加上酸奶酪再搓成麵糰.

不像一般的比薩, 土耳其薩其實是橢圓形. 把麵糰擀成形後, 然後把另外炒熟的羊肉餡或自己喜愛的配料如義大利綠椒番茄起司放上, 兩側留些空間. 把兩側折疊起來, 最後在比薩表面刷上酸奶酪或蛋白液, 放入烤箱烘烤約20分鐘或薩表面變金黃色.

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上周全黑隊輸給英國隊後, 外子至今還是無法接受此事實, 還為此他也遭受到英國人的取笑. 周一他回家後, 我問他今天工作的情形如何, 平時很樂觀和開朗的他郤是無奈地對我還好, 今天沒有跟其他的同事聊天. 我一聽到此, 就棒腹大笑, 因為我知道他今天一定是被他的英國同事取笑了. 然後外子笑笑地對我說, 就連Steven, 我們另一位在大陸工作就認識的英國好友, 一早到辦公室就拿著報紙刊登一張英國橄欖球隊擊敗全黑隊的大照片, 對他眩耀英國的. 真的是英國橄欖球隊驕傲的一天!

一整天下來, 無數的同事不是親自跑來就是發電子郵件給外子討論此英國的勝利, 他的一位女主管也特地跑來跟他說此球賽, 外子郤對她說若妳不是我的主管的話, 我可能會叫妳走開, 別煩我. 她也笑笑地離開. 大多數的紐西蘭和澳洲人來英國工作, 一定會在倫敦落腳, 所以你很難在其它城市遇到紐西蘭和澳洲人, 就像稀有的紐西蘭Kiwi鳥一樣, 即便到很偏僻的野外也無法看到這種鳥. 因此外子的英國同事常常會取笑他, 特別是他的腔調.

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不像大陸, 在台灣, 英國和紐西蘭若你想吃 pizza, 可以隨時到超市, pizza 外賣店或是餐廳就可以買到. 還好在紐西蘭生活時, 就有心理準備, 已經自學如何做pizza, 不僅是對配料就連pizza的餅皮也學會了. 也因此我們在大陸生活八年的時間中, 沒有戀想吃pizza 的日子.

已經習慣自已做pizza, 即使在英國還是覺得自已做的手工pizza 味道就是不一樣. 就像裝潢自已的家, 自已動手做的pizza 有著自已的個性和風格. 因為你可以添加自已想吃的配料和口味, 和決定餅皮的薄厚. 手工pizza其實是一個很好的party 主意, 可以讓你的客人或小朋友自已選擇想吃的配料. 不妨下次也試一試.

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BBC最近又推出Nigel Slater的烹飪節目, 他是一位從擴音員, 寫專欄和美食評論到至今已出版12本烹飪書和4季電視烹飪節目. 他不像另一位同樣背景的Nigella Lawson老事對著摄影機調情, 也不像其他有名的烹飪家Jamie OliverGordon Ramsay有著大廚的氣派. 看完了幾片Dish of the Day, 覺得這季的烹飪方式事實上和我的方式非常相近. 記得十多年前看過一位紐西蘭大廚Peter Gordon的烹飪節目. 他把Fusion菜式介紹給紐西蘭觀眾, 因為紐西蘭是位於大洋洲, 澳洲是最近的大國, 為了推廣貿易和擴大經貿伙伴, 紐西蘭因此不得不把自已地理位置規劃成亞太地區, 結合亞洲酸酣的口味, Fusion的菜式也由此而生. Nigel所創做出來的菜品中不難看到滿溢著Fusion的味道.

就像Nigel Slater’s Dish of the Day, 我上超市或傳統市場買菜, 不會花費太多時間去規劃今晚的菜譜, 只是心中會想到些基本的菜譜及家中必有的調味料. 除了購買這些食材外, 我也會嘗試其它的材料, 因此除了做糕點時需要參考食譜上比例用量外, 我通常不看食譜, 因為季節或地理因素你可能無法買到食譜上的食材, 而且照食譜按部就班的烹飪模式, 無法讓你自由發揮創意, 及憑著自已的感覺來突現自已的風格. 做為一位化學背景的人, 外子經常對我說, 烹飪就像是在做化學實驗, 當你加入不同成分時, 你會獲得令人難以置信的結果. 以下也就是自我發揮出來的菜譜培根西葫蘆意大利麵. 重點, 將所有食材煮沸後, 把大約是9分熟的意大利食材中攪拌, 如此醬汁才會吸入意大利麵條內.

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奧唐納德姐妹- The Sisters O’Donnell by Lyn Andrews

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英國橄欖球隊昨天在Twickenham特威克納姆球場以38比21擊敗2011年橄欖球世界杯冠軍隊 – the All Blacks全黑隊. 在比賽之前, 英國隊戰勝全黑隊的機率是16比1, 所以這場比賽在橄欖球史上也因此成為英國最佳和紐西蘭最糟糕的一場比賽. 英國將是2015年橄欖球世界杯的東道主, 為此教練特別挑選這支年輕球隊來準備應付其它強烈的隊伍像紐西蘭, 南非, 澳大利亞和法國. 但雙方球迷就連英國教練也沒有想到這支年輕且國際賽事欠缺的球隊竟然可以以高分撃敗世界公認最強的隊伍 – 全黑隊.

上半場後英國以12比0領先, 上次全黑隊在上半場沒有得分是在14年前. 讓我看的目瞪口呆, 無法相信. 最後英國以38比21擊敗全黑隊, 使得紐西蘭球迷難以接受這個事實. 外子的反應是, 還好我們沒有花錢去看這場比賽. 就像足球一樣, 如果你沒有加入球隊會員的話, 是很難買到門票. 此票價喊到300英幣如果你透過像旅行社購買的話. 外子至今仍拒絕談論和閱讀有關賽後分析的文章. 我們的英國朋友也就此趣笑他. 在歐美國家, 每個國家都有一個主要運動項目, 足球可以算是英國最流行的運動, 而在大洋洲的國家像澳大利亞和紐西蘭, 橄欖球則是他們的主要運動. 在2011年紐西蘭贏回世界杯冠軍之前則是在1987年的時候, 每4年舉辦一次的世界杯, 每當紐西蘭的國家隊全黑隊無法贏回世界杯時, 全國人民的心情就變成很, 經濟也因此下跌, 所以可見橄欖球對紐西蘭民族心理national psyche的影響, 不是一般國家可以想像得到, 還好這場比賽只是六國年度比賽而不是世界杯.

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昨日是發薪日也正巧是星期五, 大約快下午5點時, 外子對我說”Mike一定會問我們今晚要不要去酒吧”. 可能是心有靈心一點通吧, 外子真的馬上收到Mike發來的短信. Mike是我們愛爾蘭的好友, 我們是在大陸工作時就認識他, 至今也有7年了. 外子和他在大陸時是同事到現在來到英國還是同事, 因為我們的興趣也很相同, 我們都喜歡旅行, 攝影, 音樂和閱讀, 也因此我們可以說是從同事轉變成好友了.

我們都是向學校租房, 所以我們的房子離Mike住的地方不遠, 因為這是一個屬於學生宿舍區, 所以附近有許多酒吧和餐廳. 我們決定先去the York, 這酒吧是屬於比較上流社會型, 剛好今天是發薪日, 所以可見到許多上班族群. 因為是冬天, 所以這家酒吧特別推出一種特別發酵的蘋果酒, Mike建議我們先去品嚐一下. 這發酵的蘋果酒是溫熱的, 它的酒精成度實際是很低, 它內含有紅糖, 丁香, 五香粉和桂皮. 因聖誕節快到了, 這酒吧也裝飾起聖誔燈串和聖誔樹, 使得聖誕節的氣氛越來越濃厚. 寒冷的冬天下, 品嚐一杯溫熱和可口香味的蘋果酒, 真的讓你覺得忘卻了這寒冷的冬天.

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