目前日期文章:201301 (12)

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DSC01457 127日是猶太人大屠殺紀念日, 當然在這天很多人不會忘記一本眾人皆曉且被認為是20世紀最重要的書籍之一, 安妮的日記. 但很多人卻不知那位幫助安妮家庭和其他4位猶太人藏匿, 來躲避納粹迫害的人. 這位英雄就是Miep Gies, 她的本名Hermine Santruschitz. 也因為Miep 的勇敢救出且妥善保存這本安妮在躲藏期間所寫的日記, 讓世人有機會了解到這些受害的猶太人在納粹佔領荷蘭期間的恐懼, 特別是讓人們感受到小孩子所面臨的悲痛.   

Miep Gies 本身有著非凡的背景, 出生於奧地利維也納的一個勞工家庭, 當她五歲時第一次世界大戰在歐洲爆發, 年紀還小的她, 無法了解當時的情況也記不得這些日子; 只記得她兩位叔叔也參加了戰爭. Hermine 的回憶錄中她記得母親很嚴肅地對她說:有士兵在街道上, 所以不是很安全. 你不能到外面去. 大戰結束後, 已十歲的她, 因政治和經濟動盪不安食物短缺再加上她的身體原本就很瘦弱, 她的父母為了讓她有機會活下去, 不得不借助外國勞工組織發起的授助奧地利勞工子女的計劃, 於是Hermine 連同其他的奧地利小孩被送到荷蘭去寄養.

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小孩: 媽咪, 我要買胡迪.

媽媽: 寶貝不要吵, 我們下次再買.

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繼第一場雪景後, 連續5天來英國籠罩在冰雪中. 每天一大早打開窗簾後, 外面是一片白茫茫. 除了曾在紐西蘭Mt Ruapehu公園滑雪過, 我和外子從未住在一個城市下這麼多雪, 外面的積雪大概有一個腳步的深度; 所以對很多人來說是一種挑戰. 我們的登山鞋、滑雪褲也都派上場了.

上周六再度去幫朋友組裝新傢俱, 外面道路積雪之多, 能見度低路滑導致朋友的車子無法移動. 最後朋友的先生坐在車蓋上, 我們則是在後面幫忙推車; 就連路過的三個小孩子也過來幫忙. 數千所學校也因冰雪導致路況危險而被迫停課, 航班取消或延誤, 火車取消或晚點; 整個英國一下子被迫停頓下來.

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一個星期前, 收到婆婆從紐西蘭寄來的聖誔卡片和2013年月曆. 婆婆因為年級稍大, 家中沒有電腦, 所以只好仰賴傳統方式飄洋過海卡片寄到英國. 二個月前很意外收到在大學唸書的姪女從台灣寄來的明信片, 我心想, 現在還有人提筆寫聖誔賀卡或明信片嗎?

在過去的十年中, 隨著電子賀卡和社交網路平台Facebook Twitter 的興起, 聖誔賀卡和明信片的銷售量則是大幅下降. 省時省錢且是即時發給親朋好友當然是最大的吸引力, 也難怪現今郵差先生大致上是遞送人們在網上所購買的產品, 而不再是情書明信片或賀卡了.

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外子記得他小時候, 婆婆常常做cupcake 杯子蛋糕來當做他們的下午茶或晚餐後的點心. 二十多年前外子帶我去會見他的父母, 婆婆也特意為我們烘焙不同口味的muffin馬芬. 這時這個甜點被稱之為馬芬. 而近6年來, 杯子蛋糕的名字又再度出現, 並漸漸地深入我們的生活. 一些麵包房蛋糕烘焙店和Café 紛紛推出這別緻的杯子蛋糕, 就連許多名星和媒體也爭相推薦; 其千變萬化的味道組合彷彿是無窮無盡, 讓男女老幼愛不釋手.

多年來受到觀眾喜愛的烹飪電視節目如Jamie Oliver, Nigella BitesMasterChef 電視烹飪比賽節目, 甚至多片電影和電視劇也以美食為主題. 就連部落格也以撰寫食譜美食教室而廣受歡迎, 為了趕時髦和增加部落格的人氣與流量; 也難怪每個人都躍躍欲試, 紛紛推出不同馬芬和杯子蛋糕的口味.

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我和外子從小長大的城市從不下雪, 所以來英國後, 外子一直期盼今年冬天會再下雪, 來拍些雪景. 但到目為止, 英國今年冬天的氣温應算是温和, 聖誔節和新年都已過去了; 我們也從摩洛哥和西班牙度假回來, 至今仍無下雪的跡象. 上週末天氣預報因氣温降低, 星期日晚上將會下雪. 當然外子為此非常高興(就像是一位三歲小孩一樣等不及打開他的生日禮物).

一位英國朋友準備在這個月底搬新家, 於是我們利用星期日的時間去探視一下他們的新房子, 順便幫忙他們打掃和組裝新傢俱. 晚上回家後, 外子不時地打開窗簾往外看是否下雪. 到了晚上8點左右, 讓外子期盼許久的雪總算如願以償; 一顆顆晶瑩剔透的雨雪球, 一個接一個地落在地面上.

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最近的摩洛哥之行最後從西班牙搭飛機回英國, 當我們走到最後出關登機時, 此處已是大排長龍; 因為是晚上班機, 所以只有兩位海關人員坐陣, 度極慢. 突然外子對我說:看前面, 有人在插隊. 我心想怎麼會發生在西班牙呢? 一直以為只有在中國才會有人插隊. 隨後一位排在我們前面的美國男子對著他懷孕的太太說: 看這位老先生沒有排隊.” 在我們大家都很驚訝之下, 這位大約是六十多歲臉紅的英國老先生突然對這位美國男子以威脅的言語大聲吼叫. 這讓我們全都愣住了! 這位年輕的美國男子可能是不想激動他懷孕的太太, 所以也沒有對這位英國老先生反駁起來.

快輪到我們出關時, 這位英國老先生不知是因為內疚或是他從酒意中清醒過來, 他突然轉過頭對這位美國男子道歉. 或許他紳士的另一面告訴他, 他剛才的行為是不對的.

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從西班牙船跨海到摩洛哥Tangier 城市, 買到了夜班火車票去Marrakech , 我們在市中心找到了一家餐廳. 我點了一份摩洛哥的烤肉捲和一碗摩洛哥Harira . 摩洛哥人在月期間, 在日落開齋後特別喜歡喝這碗Harira . 它的湯光質感讓我和外子留下深刻的印象, 在離開餐廳前我不禁好奇地問了大廚這湯內的材料, 這位大廚好心地以阿拉伯文為我了寫下材料. 並對我解釋說摩洛哥Harira 湯的變化很多, 隨著不同城市和廚師的做法, 有些摩洛哥人會以絞碎的羊肉或是蔬菜, 但這家餐廳則是以小蝦米, 最後勾芡並打入蛋花.

前幾天特制的西班牙蕃茄汁魚沒有吃完, 剩餘的放入冰箱內, 但又不想把它放入微波爐加熱再吃同樣的東西, 但丟掉它又覺得太浪費食物了. 我們姐弟從小被父母教導著節儉和儲蓄的觀念, 不應該浪費食物. 因為父母經歷過日本人佔據台灣的時期, 他們當時生活之困窘只能吃地瓜, 甚致也吃過拿去餵豬的蕃薯葉; 生活之艱難相信是現代人無法承受的.

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20121212世紀示愛日, 前幾天201314愛你一生一世在中國大陸又引起一股登記結婚熱潮. 而這愛你一生一世真能顯現它真正的意義嗎? 又有多少對夫妻在這天承諾了婚姻誓言能維持一生一世呢?

就中國民政部最近的統計數據, 2011年有287萬對中國夫妻離婚, 比上年增長了7.3%, 這數據同時也被另一報告支持; 中國的離婚率在飆升. 根據新世紀中國青年發展報告, 中國的離緍率已連續遞增七年了, 且青年初戀的年齡也逐漸降低. 專家學者認為導致離婚率的上升是由於社會開放和經濟繁榮, 並指出另一個潛在的原因 - 高昴的房價; 特別是北京和上海, 這也證實為何這兩地是中國離婚率最高的城市.

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我們最近的摩洛哥之行, 最後是從摩洛哥搭車到了邊界Fnideq 城市後, 再搭計程車約五分鐘後便是摩洛哥和西班牙的邊境口岸, 摩洛哥口岸上蓋了離境章後, 往前大約走500米之後, 便是進入西班牙的城市Ceuta. 這段邊境跨國可算是世界上十一個最離奇的邊境口岸之一, 就在這短短的十幾分鐘的橫跨邊境, 我們的時間馬上就流失了一個小時, 因為歐洲時間比摩洛哥的時間早一個小時, 雖然Ceuta 的地理位置仍處於非洲北部, 其時間仍以歐洲為主.

Ceuta 是一個港口城市, 在市中心港口地區停泊許多遊艇, 其景觀讓我和外子不由自主地想起了奧克蘭和旗津. 我們倆都是在港口城市長大的, 所以對海鮮食物特別的鐘愛. 記得還住在父母家裡的時候, 每晚餐桌上媽媽一定會準備一份魚, 媽媽也不時地對我們姐弟提到外公出海捕魚和她小時候和外婆養魚的事. 每到冬天烏魚捕撈季節時, 媽媽一定會煮份老爸最喜歡吃的烏魚米粉. 過年時媽一定會去旗津外婆家拿些自己曬乾的烏魚子回來, 然後煎一份烏魚子配大蒜, 另外再煎上一條新鮮的魚. 到我長大二十幾歲離開家之前, 魚是我一直記得在年夜飯上必有的一道菜餚象徵著年年有餘().

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摩洛哥一直給我一種很神秘的影像, 除了看過Casablanca 電影和聽過耳熟能詳Bertie Higgins 的歌曲Casablanca , 一直夢想有天會能去摩洛哥. 幾個月前外子和我決定在聖誔節期間到沒有慶祝聖誔節的國家, 於是我們決定去靠近歐洲的北非摩洛哥. 在去之前找到了兩本以摩洛哥為背景的小說, 以便在途中閱讀來了解這個國家. 這本私生子Secret Son 的作者Laila Lalami 是出生於摩洛哥首都Rabat, 後來拿到奬學金到英國繼續她的學業, 然後再到美國攻讀她的博士學位. Laila 也成為唯一用英語撰寫小説的摩洛哥文學作家, 這本書也被Princeton University, the University of Washington 和其他等大學作為文學課程教材課本.

這本書描寫了一位母親為了保護她兒子的身份, 而以美麗的謊言來告知她兒子Youssef El Mekki 他的父親和她自己的身份背景. Youssef 是一位高中生仍與母親住在一條狹窄的土路與許多房子擁擠一團的貧民窟Hay An Najat, 他們的房子只用石灰水粉刷過, 只有一間房間沒有窗; 而屋頂則是用波狀鍚鐵皮蓋著然後再用石頭壓著固牢. 他們的房子其小, 他的母親得在空曠的院子裡做飯和洗衣服. Youssef 出生後從未見過他已故的父親, 他所知的父親全是從母親的口頭描述中得來的. 他的父親是一位貧窮的小學四年級老師, 他專心致力於教學的精神常常得同事們和學生的尊敬. 他的父親當時住在Fes 舊城內一所小公寓, 為了賺錢購買一所自己的房子, 他的父親常常會在下課後利用晚上或週末去打零工; 也因為如此他在一次意外中喪生.

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剛從西班牙和摩洛哥回來, 在這十幾天中, 我們從沒有到網吧去查電子郵件、閱讀最新的新聞、Blog FB、沒有手機、收音機, 住的旅舘也沒有電視可得知外來的消息. 整個時間就像是回到80年代; 在這段期間中我們卻沒有想念過這些科技工具.

隨著社交網路的普及和用戶的激增, 我們過著被電腦網路與手機等新興科技包圍的生活, 也因此我們也成為它們的犠牲品. 試想一下, 我們可以遠離或甚致放棄這些令人上癮的科技工具嗎? 但在這使人無法抗拒下的社會媒體, 我們卻是陷入更深的電子世界內. 資訊科技工具原先是用來幫助我們處理工作, 讓我們的工作更有條理和提高效率. 但由於現代科技工具的快速發展, 無形中這些工具和小玩意也入侵了我們的日常生活, 如今我們的生活卻是被這些科技工具主導著, 並逐漸影響著我們的生活.

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