目前日期文章:201302 (12)

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pixnet  此篇文章榮登痞客邦讀創館的藝文專欄!

當我們想到促使年齡加快變老的因素時, 通常我們會聯想到抽菸暴飲暴食或是生活和工作上過多的壓力; 甚至會想到人工日光浴. 我們都知道年齡變老會讓你臉上肌膚形成皺紋, 但你可能不知道的是, 一些我們日常生活習慣也會導致老化. 知道這些讓你的肌膚年齡加快的行為習慣, 可以有效地避免讓你加速變老.

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最近在英國報章上不斷地報導早年年輕愛爾蘭女孩子, 被送往瑪德蓮精神病院受到修女們的囚禁毒打虐待等不人道的待遇. 電台上也訪問一些現已七十多歲的婦女在年輕時, 被送往瑪德蓮去接受贖罪勞改的痛苦經歷. 而愛爾蘭總理最近終於對教會早年因營運洗衣房, 長期拘禁並虐待婦女一事向這些婦女們正式道歉.

教會營運瑪德蓮洗衣房這一事件又再度回到媒體的焦點上, 當然BBC機在上星期播放在2002年時獲得威尼斯影展最佳影片金獅獎The Magdalene Sisters 瑪德蓮修道院電影. 這部電影改編自真實故事, 描述在19644位年輕愛爾蘭女孩子被她們的家人和社會認為是墮落, 因此她們被送到由羅馬天主教修女經營的瑪德蓮精神病院(又被稱為瑪德蓮洗衣房), 去進行所謂的贖罪勞改.

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過度肥胖這個話題最近又在英國媒體上談起, 英國皇家醫學院學會最近對媒體說, 英國人不斷膨脹的腰圍已經構成了巨大危機. 英國醫生們呼籲對過度肥胖應採取行動, 政府應對碳酸飲料垃圾食物課以重稅來整治過度肥胖問題.

每種食物都含有卡路里不論我們選擇那種, 因此我們攝取食物時只是把卡路里熱量添加到我們的身體. 當我們攝取的卡路里比我們身體消耗的熱量還要多時, 多餘的熱量將被轉化成脂肪而存於脂肪細胞內, 而導致體重逐漸增加.

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外子和我長年在亞太地區工作和生活, 因為地理位置我們一直在亞太國家旅行. 戰亂、恐怖主義的威脅、疾病和飢荒等風險, 到近年發生的阿拉伯國家人民革命, 一些政府也建議為了個人安全應儘量避免到非洲國家旅遊; 也因為這樣我們一直沒有機會到非洲. 如今我們離非洲只是咫尺天涯, 幾個月前外子和我討論在聖誔節期間要到何處, 繼續我們二十多年來的傳統, 到沒有慶祝聖誔節的地方; 所以摩洛哥就變成了我們的首選.

摩洛哥一直給我一種很神秘的影像, 除了看過Casablanca電影和聽過耳熟能詳Bertie Higgins的歌曲Casablanca, 和二十多年前在奧克蘭有一次大家帶一盤食物聚餐會中, 嚐到一位法國朋友準備的couscous沙拉. 這可算是我第一次領略到摩洛哥, 所以一直夢想有天能去那裡.

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星期一

坐在回家的公車上特感到焦躁不安, 等不及把突然想到一些靈感寫下來, 故事的情節一遍又一遍縈繞在腦海中. 但心越急, 公車卻是越開越慢. 幾位老人慢吞吞地上車, 接著是一位婦人推著嬰兒車, 然後是司機不夠零錢找, 每站都有人上下車, 再來是有人亂停車; 最後是有人開錯車道. 為什麼這些事情都發生在今天? 到家後對投稿雜誌短篇小說再試寫一次, 我感覺到好像有重大突破, 開場白的對話很明顯地點出了當代羅曼史小說的公式. 但晚餐後把寫出來的東西閱讀一次, 實際上它僅有3頁的對話, 沒有劇情大綱. 我知道想寫出一篇好文章是需要時間和耐心, 才能慢慢地琢磨出來, 但有時候覺得不論做什麼都不對勁; 我是在浪費我的時間嗎?

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Oranges&Sunshine 一輛警車停在國民住宅下, 一位年輕母親Susie 無法照顧她自己的小孩, 於是警方連同Margaret Susie家中把她的小孩帶走.

Margaret 坐著聆聽9位全是被領養小孩的故事, 與他們進行每週固定一次的團體諮詢. 這兩個畫面闡述了Margaret Humphreys一位典型的社工員每天得處理的事, 那時是1986.

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horse copy成立一個單一市場被公認為是歐盟最大的成就之一, 27個國家可以在成員國間自由貿易, 從日常用品食物到鋼鐵汽車, 但這也包括標示為牛肉漢堡肉餅卻摻入馬肉出售.

上個月在愛爾蘭英國法國和瑞典的超級市場, 紛紛將冷凍食品和漢堡肉餅從貨架上撤下. 食品監管機構需對這些產品進行測試, 以確保它們對人體健康無害, 且這些產品應是牛肉而不是馬肉. 這一事件也顯示出有關當局面臨著重大挑戰如何來監管食品供應商.

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Vday 外子今天回家對我說, 他在午餐室吃午餐時與幾位男同事無意中聊起情人節這一話題. 就在情人節214日這天快到時, 我把這些直接從男人嘴裡道出他們對情人節的看法摘錄下來.

James:  我每個星期和我的女朋友會面幾次, 每天和她交談和發短信, 和她一起度過生日和週年紀念. 但為什麼我一定要在情人節時在Facebook上發佈我愛你Sarah, 情人節快樂!” 這是否讓她感到很特別呢?

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desk lunch 外子回家常常抱怨坐在他隔壁的同事, 每天早上這位同事一定會翻閱報紙, 然後他會不停地用湯匙在杯中攪拌, 會聽到他吃東西咀嚼發出的聲音. 午休後外子回到辦公室時, 可以看到同事的午餐盒仍留在桌上, 或是吃完的食物亂丟; 造成食物的味道擴散到整個辦公室, 他根本無法專心工作. 他的同事Mike的辦公室在不同樓層, 也常抱怨鄰居同事常在辦公桌上吃午餐, 聽到嘴巴喀喀的聲音和打開薯片包裝的聲音, 令人很厭煩.

最近BBC針對600位上班族進行問卷調查, 發現其中54%的人會繼續在午休時間一邊吃午餐, 一邊工作. 53%的人相信他們的同事也是如此. 令人驚訝的是有20%的人覺得他們感到罪惡感, 所以沒有午休. 而這種一邊吃午餐, 一邊工作的現象, 在西方國家上班族中處處可見.

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在紐西蘭的侄子Scott 已22歲了, 從電腦程式設計科系畢業至今有一年了, 但他仍無法找到一份全職工作. 他想像其他紐西蘭人一樣到澳洲去找工作, 但沒有積蓄也沒有親人和朋友借住, 只好繼續兼職工作和居住在父親家中; 讓他進退兩難.

OE 外子記得他年輕時, 幾乎每個紐西蘭人一定會到國外(特別是倫敦)去經歷他們的overseas experience (OE) 海外經驗; 對很多紐西蘭人來說這是一個很重要的傳統. 因紐西蘭不與任何國家毗鄰, 位置偏遠, 早年時英國人移民到此; 所以他們出生於紐西蘭的子女們都想回歸英國母國去追本溯源. 因此大學畢業後, 工作幾年, 存夠錢大家便紛紛開始他們的The big OE 通常是至少一年時間, 但很多人常常會延伸更長的時間. 外子的第一次OE就是八年.

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記得二十多年前在奧克蘭有一次到朋友家的bring a plate大家帶一盤食物聚餐中, 嚐到一位法國朋友準備的couscous 沙拉, 這可算是我第一次領略到摩洛哥的美食, 從此以後couscous 也成為我們廚房柜子裡不可缺少的一份子. 2011年時couscous 成為法國人最喜歡吃的第三道菜.

Couscous 庫司庫司Berber 人傳統的主食, 就外觀來看, 這些黃色小顆粒的穀物couscous 不是小麥或是大米; 但在北非國家如摩洛哥阿爾及利亞突尼西亞和利比亞卻把couscous 當做是他們的主食. 通常在超級市場或進口食品專賣店買到的couscous 已經是蒸過多次且曬乾後的成品. 很多人或許不知道couscous 實際上是用手製造出來的一種主食.

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National Curry Week 外子的同事Nick 是一位土生土長的Bradford , 在他的家譜中他是第三代仍居住在Bradford, 再過二個月將會產生第四代. Nick不像其他從英國城市來的英國人, 他有種獨特Yorkshire 的口音人性善良機智有時甚至臉皮厚; 非常具有人情味. Nick 每天來回通勤至少花4個小時, 我們一直很好奇想多瞭解這個城市, 於是當我們從西班牙回英國時, 機場正巧是Leeds Bradford 讓我們有機會順道到Bradford 去看一看.

Nick 約好在市中心會面, Nick 為我們講解Bradford 的歷史背景. Bradford 位於英國的北部, 座落於Pennines 山脈腳下, 離機場約11公里; Leeds 大約是17公里. Bradford 19世紀時曾以國際紡織品製造中心而成名, 尤其是羊毛, 特別設立了羊毛交易所; 這宏偉的哥特式復興建築象徵著財富和羊毛為Bradford 所帶來的重要性. 20世紀中葉後, Bradford 的紡織行業走向衰落. 從此以後, Bradford 卻發展成觀光旅遊目的地, 成為第一個聯合國教科文組織的電影城市; 其景點如Bradford 國家媒體博物館Bradford 城市公園Alhambra 戲院Cartwright Hall 美術館.

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