目前日期文章:201303 (12)

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每年到三月的時候, 當你打開雜誌或電視, 你一定會看到一隻可愛且毛絨絨的兔子. 它們無處不在 - 在廣告看版雜誌包裝上甚至在超市的走道. 自古以來兔子一直伴隨著春天, 象徵著重生和希望; 因此兔也成為復活節的象徵. 也難怪在復活節時, 寵物兔銷售量激增. 英國的寵物店看好在節日時人們消費力所發揮出的作用, 早已儲備了大量的兔子寶寶; 利用此機會來增加營業. 每年在這個時候, 孩子乞求父母為他們買一隻可愛的毛絨絨復活節兔子. 但是幾週或是幾個月後, 新的寵物兔主人經常意識到他們犯下了一個錯誤, 瞭解到需要花多少時間和金錢來照顧他們的新寵物.

如同其它的寵物, 兔子遭受到同樣的命運, 它們需要被救援或是被主人遺棄. 根據英國RWAF數據統計, 每年在英國估計約有67,000隻兔子需要被救援, 超過33,000隻被遺棄. 如果他們幸運的話, 這些兔子會被RSPCA動物收容所或私人動物救援中心收容. 兔子福利組織從他們救援出的兔子發現, 60%的兔子在被購買一年內需要被救援. 對參與救援的人來說這毫不奇怪, 這些兔子需要救援的主要原因是; 那些小孩已經失去對寵物的興趣.

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位於英國的Lincoln城市, 有著大教堂城市之稱, 但大多數的遊客來到英國旅行時大致上會繞過. LincolnSteep Hill2012年時獲得英國最佳街道名稱. 當羅馬人入侵英格蘭時, 他們認為Lincoln具有戰略的重要性, 於是在此建立了駐軍站. 並把這個城市改名為Lindum, 後來又改成Lindum Colonia, 源自於現今的名字Lincoln.

Lincoln則是以壯麗宏偉的Lincoln大教堂而出名. Lincoln大教堂是一座歷史悠久的大教堂, 是英國第三大的教堂; 屬於英國國教會. 此哥特式建築於1088年開始動工, 並繼續在整個中世紀時期時分成幾個階段建造. Lincoln大教堂不算是最有大和最迷人的哥特式教堂, 但它曾是世界上最高的建築有238年之久, 一直到16世紀時; 它的尖頂倒塌下來. 它整個建築是一個巨大的中殿被石灰石和大理石的圓柱支撐著, 彩色玻璃窗圍繞著屋頂, 內部則是以複雜的石頭和木材雕刻襯托出來. 也難怪著名電影The Da Vinci CodeThe Young Victoria就是在此大教堂拍攝.

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記得在中國工作時, 我們的英國同事老是抱怨英國的冬天, 又冷又暗讓人很容易感到鬱悶. 英國的冬天早上約8點時天色才亮, 下午3點半時天色就暗下來, 看到有陽光的日子幾乎用手指頭就可算出來. 經歷了降温寒風降雪的天氣過程, 我和外子從我們在英國第一個冬天生存下來. 三月初時, 氣温稍稍回暖後, 公園內的雪花蓮和不同顏色的水仙花, 也迫不及待地紛紛開放. 玉蘭花也鼓起花苞, 掛滿枝頭, 鳥兒在枝頭上嘰嘰喳喳地歡唱著; 告訴人們春天悄悄地到來.

春天的第一個象帶給人們所有的喜悅和微笑. 讓我覺得它象徵著自然的開始, 季節的重生和生命的新希望, 重建因寒冷帶來痛苦. 誰知這頑固的冬天就是不願離開, 昨天又開始下起一場大雪並刮起強風, 片片雪花在空中飛舞, 依舊捨不得離去. 眼前再度呈現出雪白世界, 頓時覺得時光像是流轉到一月時下的那一場大雪. 季節在迷, 我也在迷惘. 何時能看到春天呢?

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繼馬肉風波後, 英國消費者指南雜誌Which 最近對英國消費者進行調查, 調查發現在英國每十人中, 就有六個人因為最近的馬肉醜聞而改變他們的購物習慣. 特別是一些肉製加工食品中發現滲有馬肉, 嚴重削弱英國消費者對食品行業的信心. 調查顯示消費者對食品行業的信任下降了24%, 30%的消費者會買較少的肉類加工食品, 24%的消費者會買較少的含有肉類的現成食品或是選擇素食.

席捲歐洲的馬肉事件, 最近在中國發現至今有15,000隻死豬漂浮在上海黃浦江, 或許這些事件寓意著素食主義者的勝利, 人們也因為這些事件而改變其購物習慣, 這對我們的健康和保護環境會產生良性副作用. 2003Meatless Monday組織成立週一無肉日, 號召人們改變飲食習慣, 減少攝取肉類來推廣健康及減少碳排量. 多年來, 畜牧養殖業與氣候變化的聯繫已是眾所周知的事實, 而聯合國2006年的一項研究報告, 證實了畜牧養殖業所排出的温室氣體, 因動物胃氣脹所排放出的甲烷和氧化亞氮, 高達全球人為温室氣體排放總量的18% (引自謝雯凱的飲食中的温室氣體排放() – 畜牧業). 所以減少肉類消費量不僅可以減緩氣候變化, 且有助於全球對抗飢餓和改善動物福利.

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在英國和紐西蘭高調辯論的話題老是集中在, 兒童教育問題兒童過度肥胖同性領養子女權利虐待兒童及國會議員批評父母過於保護孩子等等. 這些多樣化且廣泛報導的問題, 全是以孩子為共同主題, 這也難怪, 有些人認為我們生活在一個以孩子為中心的世界, 因而讓無子女族的人感到被邊緣化.

特別是當我說:我不想生孩子. 其他人會變得很惱怒? 但這是我的選擇啊!

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不知是巧好呢, 還是英國人開始對於他們早年的醜陋歷史感到內疚. 最近BBC播放的電影都是以英國早年歷史為背景, Oranges & Sunshine(*英國兒童移民政策 - Oranges & Sunshine柳橙與陽光電影(2011)) , 而上週播放的The First Grader人生80才開始也不例外; 這些過去的記憶因電影而再度被喚醒, 讓一些曾參與英國早年政策的政府官員和政治家感到緊張,或許那些還支持英國殖民統治的紐西蘭和澳洲人, 應該三思.

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根據2012年統計, 大約有8.45億活躍臉書用戶, 而患上臉書上癮症的人則是越來越多. 臉書如此流行, 許多部落格主也紛紛掛上臉書來增加人氣, 而公司和廠商也結合臉書廣告行銷, 利用與社群粉絲互動; 把社群粉絲和人氣轉換成現金. 但這並不意謂著玩臉書就沒有任何問題. 一位40歲的英國婦女被選上當陪審團員, 因與被控販毒團夥的被告人在臉書上聊天並討論其訴訟案, 而遭到法官以蔑視法庭判刑八個月. 對於這位曾是位很勤勞且具有良好品格的人來說, 她成為臉書的犠牲品, 學到了她慘痛的教訓. 但對其他玩臉書的人來說, 若不小心麻煩就會找上門, 所以知道一些基本禁忌; 可以避開在臉書上找麻煩. 那就不要...

….交不應該交的朋友

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*神秘摩洛哥(二): 沉浸 20121225Marrakech Meknes

隔天早晨一起床, 旅館的主人為我們準備了豐盛的聖誔早餐, 自制的桔子醬麵包起司和水煮蛋, 加上摩洛哥咖啡配上巧克力蛋糕. 可惜的是我們為了要搭早一點的火車, 所以沒有時間好好來享受這豐盛的早餐. 搭上9點的火車去Fes, 今天的天氣不是很好, 很灰暗看不到什麼景色. 火車行駛的速度也很慢, 且不時得停下等待另一頭的火車開過. 4個小時後, 我們查看一下地圖, 外子突然建議或許我們應該在Meknes下車, 從那再搭巴士去另一個座落山腳下的小鎮Azrou. 我們事先沒有預訂接下來幾天的旅館, 所以我們可以隨時更改我們的行程(即興旅行者!). 將近8個小時的車程我們終於到達Meknes, 雨後外面的温度也開始下降; 外子和我已是飢腸轆轆(因不知行程之久, 所以我們沒有準備任何食物). 我們決定在此待上一晚, 找到一家俱有法國1920年代Art Deco藝術風格的旅館歇一晚; 結束漫長的一天.

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我們愛爾蘭和英國朋友老是取笑紐西蘭沒有石圈古老的城堡和有名且歷史悠久的博物館, 只是一大群的羊, 而羊群多到與紐西蘭人口的比例是141. 但紐西蘭是以它的自然美長長白雲, 和紐西蘭著名電影導演Peter Jackson所拍攝出來兩部有名電影The Lord of the Rings The Hobbit, 而把這個位於南半球的小國家引起世人注意.

R002-23而對於喜歡戶外冒險, 特別是登山和徒步旅行者來說, 紐西蘭是他們的夢想. 走在長滿青苔的熱帶雨林的步道上, 除了不可預測的天氣外, 你不會遇到毒蜘蛛毒蝎或是捕食動物, 你只會看到特可愛且頑皮的知更鳥Robin跟著你, 若你在南島繼續南下, 甚至有些特頑皮的橄欖色鸚鵡Kea會打開你的背包偷吃你的午餐; 若你幸運的話, 徒步於Stewart Island島上你會看到Kiwi; 我和外子在2012年徒步於此, 徒步十天中很幸運在白天看到6Kiwi, 其中有兩隻還互相打架.

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*神秘摩洛哥(一):探險 20121222Marrakech

如同西班牙南部城市一樣, 從火車站沿路走到MarrakechMedina古城, 道路兩旁種植誘人結實纍纍的金黃柳橙樹, 但卻無人摘採. Marrakech的古城被高大的紅土圍牆圍繞著, 進入城牆後到處是狹窄的小巷弄, 和一間間的小商店販賣同樣摩洛哥的手工藝品和各式的香料和香草, 令人目不暇給. 走在Marrakech 巷內市集, 討價還價的聲音, 七彩繽紛的傳統工藝品, 和空氣彌漫著濃郁的異國風情香料味, 彷彿是在經歷一場感官之旅. 穿梭於如同迷宮似的市集, 讓我們在此迷失了好幾次. 了半天, 我們好像回到走過的地方, 我們只是在幾條巷內轉來轉去, 外子看著我; 我們倆忍不住笑了起來.

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自從在愛爾蘭出售的漢堡*掛牛肉賣馬肉醜聞的寓意 發現含馬肉的DNA, 超級市場速食店也被迫檢驗其它的牛肉產品, 牛肉產品被召回橫掃整個歐洲; 隨著越來越多的信息被揭露, 行業之間也開始指指點點. 歐洲馬肉風波至今仍未煙消雲散, 整個事件一直在擴大, 有些英國的學校所提供的食物也發現滲有馬肉. 就連有名的廠商Nestle 在西班牙義大利和法國出售的義大利通心粉也含有馬肉, IKEA有名的牛肉丸子, 最近在一些歐洲國家也證實滲有馬肉.

一些歐洲國家, 如法國義大利羅馬尼亞等國, 其實他們會吃馬肉, 你可以在肉店買到馬肉. 在德國甚至因馬肉一事引起一些政府官員激烈的辯論, 世界上大約有800百萬人處於飢餓中, 這些滲有馬肉的食物, 如果證實對人體無害, 為什麼不把這些從貨架撤下的食物, 送到一些非常需要食物的貧窮國家, 甚至一些德國低收入的家庭. 反而是丟棄成千上萬噸的食物, 造成不必要的垃圾. 但為什麼英國人卻偏偏不吃馬肉呢? 一是, 如果食物包裝標示是牛肉千層麵, 那你期望吃到100%的牛肉, 而不是只有99%的牛肉, 二是, 請看下面錄影片: 

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在飛機起飛前, 航班空服人員會對乘客演示乘機安全守則, 但有多少人會注意看這些空服員耐心的演示呢? 特別是晚班飛機或是飛機晚點. 記得搭Ryanair 航班從Manchester Malaga , 注意到空服員臉上出現不耐煩的樣子, 但你能責怪他們嗎? 他們經常在機艙內演示安全守則, 但乘客不是看報紙就是睡覺, 很少人會專心看. 任何一種安全教育性質宣導片, 是很難引起大眾的注意力, 因為大家都自認為; 這種危險絕對不會發生在我身上.

幾年前紐西蘭航空公司為了引起乘客觀看乘機安全守則, 想出一套非傳統式的做法. 請一些著名的演員如David Hasselhoff, Richard Simmons 及紐西蘭著名的國家橄欖球隊All Blacks 全黑隊, 及著名的電影導演Peter Jackson; 直到最近英國著名的冒險家Bear Grylls, 與空服員一起錄製乘機安全宣導片. 以有趣生動的主題如有氧舞蹈全黑隊員傳球到Hobbit 來告知乘客安全守則. 記得在20112012, 我和外子搭紐西蘭航空班機從香港回奧克蘭, 在飛機起飛前, 機上開始播放安全宣導片, 我不得不承認; 我竟然專心觀看(但外子卻取笑我,說因為全黑隊的帥哥Dan Carter在宣導片內). 真的達到紐西蘭航空公司所想要目的.

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