目前日期文章:201304 (15)

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potato馬鈴薯是一種蔬菜根植物, 起源於秘魯和智利. 16世紀時被西班牙人引入歐洲, 那時不是作為食用, 而是被種在皇家花園作為美麗的開花植物. 直到17世紀時, 馬鈴薯才被作為食用, 但只適用於農民和窮人; 18世紀時馬鈴薯已成為貧窮地區的主要作物. 1845年時, 在愛爾蘭曾發生歷時6年的馬鈴薯飢荒, 因馬鈴薯病害, 造成超過一百萬人因飢荒而死亡, 並有一百萬人逃離該國. 直到糧食短缺與戰爭, 馬鈴薯才逐漸成為許多歐美國家餐桌上不可或缺的主食. 馬鈴薯是世界上最廣泛種植和消耗的作物, 因此聯合國於2008年時贊助國際馬鈴薯, 期望藉以馬鈴薯來解決世界飢荒問題.

從前貧窮的台灣家庭只能吃地瓜和地瓜葉來維生, 馬鈴薯如同蕃薯(地瓜)一樣, 蘊含著早期窮人生活寫照, 及對環境的適應性. 但人們往往認為它們是劣質的, 是屬於貧窮和農民的食物, 卻是購買昂貴的食品來替代. 馬鈴薯在蔬菜界可能不是超級名模, 但它肯定是超級食材. 低脂肪和含有大量的維生素和礦物質, 但卻常被人譽為不起眼的蔬菜, 然而馬鈴薯的含鉀量卻比香蕉還高.

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422日是世界地球日, 那天早上打開網路後, 看到Google谷歌也為這天特意設計動畫來標記環保意識. 過去幾年來每到這一天, Google谷歌會以不同的圖樣來提醒我們環保的重要性. 而今年Google則以精心製作的圖像, 田園山丘和雪山風光一群魚在湖內游來游去, 螞蟻在地洞爬來去及一群鳥在空中飛舞; 並以動畫的太陽和月亮沿著山丘上升然後降落代表著季節的週期. 如果你點一下你可能還會發現不同的動物熊和歐亞獾.  canvas  

1969年在美國加州聖巴巴拉漏油事件, 美國參議員蓋洛德尼爾森於是構想出地球日. 於是第一個地球日於1970422日創立, 那時約有20萬美國人走上街頭, 要求可持續發展的環境, 這也啟動了現代環保運動. 世界地球日是在每年的422日舉行, 來強調我們環境問題和保護它的重要性. 現在地球日已遍及192個國家, 超過一億人參與各種活動例如種植樹木和沙灘清潔活動以示支持環保.

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Qinghai當你看著我的眼睛,
我知道你會看到什麼,

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driftwood1你怎麼知道錯過
當友誼漸漸消失

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Bird多了他
我得多煮一份美食,

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今年英國的春天天氣反常特別冷, 因為藉著頭髮蓋著脖子來保暖, 已有三個月沒剪頭髮了. 春天家裡大掃除已做完, 心情也舒暢多了, 昨天有時間乘著外面天氣晴朗, 於是決定去把頭髮剪短點; 是該把外表整理一下的時候.

我鼓起勇氣走進一家經常經過的美髮院, 去試一下沒有人推薦的泰國理髮師技術. 進去後, 馬上可以感覺來到小曼谷, 用一朶朶的小花編成的花圈掛在牆壁, 播放泰國音樂及點上香. 裡面除了理髮師正為一位看似七十多歲, 但滿頭黑髮的亞洲婦女吹頭髮外, 沒有其他的客人. 另一位泰國人給我看幾本日本髮型雜誌, 不久後, 理髮師把這位婦女頭髮梳整完後, 我轉過頭看一看, 技術還是不錯; 心裡稍微放心點.

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發展鐵路是英國工業命時期值得驕傲的成就之一, 並把鐵路發展到其殖民地國家, 印度和非洲. 但不幸的是, 因經濟改, 鐵路工業也連同其它的工業和製造業漸漸消失, 成為英國博物館內的展覽品. 三月底復活節那週剛好是放長假, 一個星期前突來的一場大雪, 各地仍被白雪覆蓋著. 我們決定去走一條位於英國Peak District國家公園中的步道. 這條步道沿著舊Midland鐵路線, Midland鐵路線於1863年開始運行到1960年代, 英國開始削減整頓鐵路線結構. Dr Beeching列出兩份報告有關重塑英國鐵路線, 停止運行8,000公里的鐵路線(現今有些英國人認為這可能是個錯誤的決定); 這條營運有百年的舊Midland鐵路線也無法逃這一刧, 1968年正式停止運行.

 

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個星期前英國法官對一位英國男子前妻和一名鄰居在家縱火, 造成六位孩子被燒死而人罪被判處重刑. 他們的父親被判終身監禁, 他們的母親和另一位男子只被判處17年監禁. 很多人覺得他們的刑罰仍太輕了, 在法庭內大聲喊叫父親應被判死刑”. 此案件是英國近年來, 對兒童犯下最可怕的罪行之一; 令人膽寒憤世嫉俗. 這六位孩子的父親為了爭奪孩子的撫養權, 事先就計劃好在家放火, 再把孩子們救出, 自己當成是救人英雄; 把失火責任歸咎於他的情婦. 但這惡意的計劃, 因火勢失控結果導致這些無辜孩子們喪生.

 

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DSC02268 在過去, 每年當春天到時, 總會打開窗戶開始打掃衛生. 擦洗地板吸地毯擦拭玻璃, 雞毛撢子把家裡整體除塵一下, 把棉被拿到外面去曬太陽, 也順便把厚重冬天衣服收起來, 挖掘出夏天清涼的衣服涼鞋和雨傘. 讓温暖的陽光照射到室內, 呼吸春天的氣息.

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Michelle-Obama-Red-Dress 上週末我翻看一下衣櫃內的衣服, 看是否有合適的衣服可以穿去參加朋友下個月的婚禮. 看到的顏色不是素色就是暗色. 不知是受到媽媽的影響呢, 還是東方人的僕素. 印象中媽媽好像從未穿過非常鮮艷的衣服, 只記得看過媽媽年輕還未結婚時與二位阿姨拍的照片, 照片中她們穿著花巧的洋裝. 即便是去參加親朋的婚禮, 她不會穿大紅大紫的衣服, 只會以布料的質量和裁縫師的裁剪手藝來體現. 自從結婚後, 我也不再穿顯眼亮麗, 或是有花紋圖案的衣服, 就連鞋子也是黑棕的單色; 像是向其他男告示我已經名花有主了.”

 

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英國搖滾老牌歌手David Bowie, 最近出了一張新專輯The Next Day, 這是他在2003年退出歌壇, 相隔十年後再度為喜愛他的歌迷展現他在音樂上的才能. 這張專輯內的Where Were We Now?也打入英國流行單曲榜榜首, 證明了多才多藝的David Bowie在樂壇上仍是寶刀未老. 在樂壇有著變色龍之稱的David Bowie, 以大膽繽紛的穿著和打扮成為當代華麗世代的音樂前鋒, 他在滾史上是一位具有傳奇色彩與影響力的創作者, 改變了音樂界的面貌及潮流的走向; 不少著名歌手和樂隊也都曾受到他的影響. 7080年代的專輯總是隨著時尚潮流適時地改變他的造型, 他的歌曲中的含意也反應出6070年代追逐太空夢想迷幻龐克反叛反對戰爭和新浪潮的社會文化動態.

 

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WaspFactory.jpg有著當代狄更斯之稱的蘇格蘭著名科幻小說作家Iain Banks, 最近向他的讀者告知, 他罹末期膽膀胱癌, 只剩下幾個月的時間; 所以The Quarry將是他最後的一本書. 他希望與他的親人和朋友渡過他最後幾個月的時間, 再去一些對他充滿回憶和有意義的地方. 他並向他的伴侶Adele求婚, 要她成為他的寡婦.

 

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上班族不僅每天得應付工作上的挑戰, 得對尖酸刻薄的老闆擺出笑臉猛點頭, 還得面臨同事間鉤心鬥角複雜的關係; 過著戰戰兢兢的生活, 真的是把上班族壓的喘不出氣來. 記得在中國工作時, 因為是一家中外合資公司, 依照中國法律, 行政總裁至少有一位得是中國人, 一般主管和工作人員還得聘請中國人. 因為如此許多人也利用這個管道靠關係而進入. 而我的女主管就是從集團公司直接空降下來. 雖然她不像Meryl Streep在電影The Devils Wears Prada穿著Prada, 但她如同英國王妃一樣喜歡買衣秀時尚, 每天絕對不會穿同樣的衣服. 她雖有留美碩士學位, 但根本不符合公司經營性質; 更別談她的工作經歷.

當然我的主管就像是Miranda一樣, 個性非常冷酷刻薄, 且對其他同事也非常冷淡. 動不動就以情緒方式來折磨我, 來達到她所想要的目的, 因此所有員工都討厭她, 尤其是外籍員工. 工作上為了爭奪權力, 而使出卑鄙手段則是屢見不鮮. 然而這種鉤心鬥角的遊戲, 只是增加了同事們工作上的壓力, 長久下來也造成我們精神上的傷害. 為了身心健康, 最後我決定辭職另謀高就.

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記得2011311那天剛好是婆婆的生日, 下午我特意請假回家. 我一邊吃午餐一邊看BBC新聞, 吃完午餐後, 我把電視機音量關掉; 隨之打電話與在紐西蘭的婆婆通話. 突然間BBC新聞日本發生近海地震, 於是我轉台到CNN去看是否有從日本傳來的畫面, CNN馬上接上NHK的直播畫面播導地震情況, 及隨後直升機即時從空中拍攝報導海迅速登陸所造成的毁滅性破壞. 這一景象至今仍留在我腦海中, 如同911日美國紐約世貿大樓倒塌下來的那一刻, 令我很難想像.

一位在東京長大現今定居於倫敦有十年之久的日本導演Kyoko Miyake, 為了探討日本核電災難的後果, 去探望曾經住在Namie浪江町姑姑, 編導一部My Atomic Aunt紀錄片. 片中專注她的姑姑和其他一些前浪江町居民的命運, 不願放棄天真的希望回到浪江町去重建他們的生活和事業. 導演Kyoko Miyake印象中浪江町金色沙灘和非常友善的小城市, 在童年時她曾在此過著田園生活. 如今浪江町映射出被海嘯徹底摧毁的影子, 因為受到附近福島核電廠發射出來的輻射威脅, 浪江町被迫遺棄, 演變成一座空城根本無法重建. 因而迫使年輕一代到別處尋求一個新的生活, 而年老的居民仍住在臨時避難. 二年後, 福島災難對上萬人的影響仍可感受到.

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每一個國家都有代表自己國家的國花, 在英國則以四種不同花卉來代表. 蘇格蘭的薊花英格蘭的玫瑰北愛爾蘭的三葉草和威爾士的水仙花. 據說英國女王伊麗莎白二世即位時所穿的裙子, 特意裝飾上這四地區的國花來象徵她所控制的地區主權. 在威爾士其實有兩個的標誌, 不是血紅色的龍而是扁和水仙花. leek威爾士標誌的起源, 它已經存在有數百年之久; 而水仙花則是後來才再增編.

Leek在異教徒時代時, 人們崇拜樹木花卉和植物, 並瞭解到它們的魔法能力. 葱就是其中一種被人看重的植物, 不僅能夠幫助治療感冒和減輕分娩痛苦, 它也被用來辟邪和預知未來. 葱是屬於葱科類, 和洋葱和大蒜一樣, 人們偶爾會把葱加入烹飪中, 燉肉時或是當高湯用. 生吃時咀嚼起來很脆, 記得媽媽在每年過年時, 一定會煎烏魚仔片然後配上生, 或是肉炒. 外皮光滑, 莖色白葉帶綠的扁, 雖然看起來不是很吸引人, 不像其它蔬菜顏色那麼好看. 但它含有豐富的營養價值, 如同洋葱和大蒜, 葱也是維生素CB6K, 以及錳和鐵等礦物質的良好來源. 吃扁葱的好處有很多, 可以保護血管內壁, 提供葉酸維生素和礦物, 可作為抗氧化劑及降低慢性炎疾病風險; 如今這不起眼的扁葱營養價值也越來越受到人們的重視.

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