人口僅有四百四十萬人的紐西蘭, 面積不大的島國, 在海外新聞媒體上幾乎很少會聽到任何有關這個國家的新聞; 除了20112月基督城發生重大地震之外. 因此很多英國朋友常取笑我們若是聽到任何新聞來自紐西蘭, 往往是誰家的貓跑到樹上而下不來, 得請消防員幫忙解救, 或是企鵝迷路受困, 被紐西蘭人獲救復原, 然後放回大海.

但最近有二位年輕女孩子在英國及世界媒體上引起很多人的關注. 一位是年僅28歲作家Eleanor Catton以她的小說The Luminaries 獲得當代英語小說最高的文學奬Man Booker Prize布克奬, 成為布克奬最年輕的得主. 而另一位則是年僅16歲的女孩Lorde(藝名), 在近期英國流行音樂單曲榜以處女作Royals進入榜單首周奪冠. 而這兩位女孩子的共同點是她們都是來自紐西蘭, 且是年紀輕輕以各自才華踏上征服全世界. 紐西蘭總理John Key在國會中讚揚這兩位女孩子的成就, 這是紐西蘭人在世界舞台上一個極重大的成就.

2093764Eleanor出生於加拿大因她父親早年時去加拿大進修博士, 加拿大媒體卻報導Eleanor Catton是加拿大人獲得布克奬. 6歲時隨著父母回到紐西蘭, 在基督城長大, 並完成她的創意寫作碩士學位; 目前是在奧克蘭一所理工學院教授創意寫作課程. 布克奬廣泛被視為英國文學界最高的榮譽, 目前已有兩位紐西蘭作家獲得此奬, 1985年作家Keri Hulme”The Bone People”. 這本共848頁的The Luminaries小說是Eleanor Catton第二本小說, 被形容為一顆耀眼壯舉的小說”; 是一本鬼怪和驚悚題材的小說. 其故事情節是發生在1866年紐西蘭淘金熱時期, 其主角28歲的Walter Moody是位一心一意想發財的蘇格蘭人, 經過漫長的海上航行後, 終於抵達紐西蘭西海岸一個因淘金熱興起的小鎮Hokitika, 準備在此完成他的淘金夢. 但他卻無意中闖入12位當地男子的一場氣氛緊張的會議, 他們正在討論一些尚未解決的犯罪案件, 於是他被捲入這一系列神秘複雜的懸案.

年輕歌手Lorde不是她的原名, 因為她的原名太長了, 為了想要有個貴族的稱號, 及看似女性化; 所以她以英文字貴族”Lord”再加上”e”為她的藝名. Lorde目前仍然在我紐西蘭婆婆家附近的一所女子中學上學, 應算是鄰家少女, 常常在她的住家區奧克蘭北岸的Devonport和學校Takapuna練唱並尋找她的創作靈感. 她的媽媽是一位詩人, 她於12歲時在一次學校才藝演出上嶄露頭角, 13歲時與唱片公司簽約成為專業歌手, 開始她的歌曲創作生涯, 比英國女歌手Adele出道還早. 去年她在網路上發佈了其首張專輯The Love Club, 今年3月首次在紐西蘭音樂排行榜亮相, 並連續三週奪冠. Royals這首單曲歌詞Lorde只花半個小時的時間在家中編寫出來, 歌詞具有洞察力, 是屬於流行電子音樂. Lorde的嗓音醇厚, 聽起來非常成熟, 唱腔很有靈魂, 及帶有R&B的感覺. 在美國發行後, Lorde成為美國流行音樂排行榜最年輕的歌手, 如今已經連續五週奪冠. 上個月這首單曲在英國發行後, 其喜愛的程度馬上在英國流行音樂排行榜呈現出, Royals再度登頂英國流行音樂界, 音樂電台電視和媒體紛紛報導這位來自紐西蘭的年輕才女, 一位富有潛力的未來歌后.

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Eleanor CattonLorde這兩位年輕才女的成就, 如今成為紐西蘭國寶級人物, 不僅讓紐西蘭人為她們感到高興及驕傲, 也表明了紐西蘭不僅善於牧羊業和打橄欖球, 在音樂和文學上亦是很有才華. 希望你們也會喜歡Lorde這首單曲Royals, The Luminaries已經列入我必讀的小說列表中, 目前這本書只有英文版, 尚無中文翻譯版本, 相信不久後出版商將會把這本書翻譯成不同的語言. 我和外子也期待她們未來的發展.

Well done Kiwi girls!!17333230

http://www.youtube.com/watch?v=LFasFq4GJYM

 

照片來自goodreads.com及billboard.com

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